Potřebujete se rychle dostat na druhý konec města a ulice jsou zacpané − co uděláte? V některých zemích to už brzy bude snadné: přihlásíte se přes mobilní aplikaci a poblíž vás se z oblohy snese malá kabinka s osmi vrtulemi. Nasednete, na dotykovém displeji vyznačíte cíl a zbytek obstará autopilot.

Vypadá to jako utopie, ale není. Takový stroj už několik let existuje a má za sebou i testovací lety s lidmi na palubě. Jmenuje se Ehang 184. Součástí testů byl vertikální let do výšky 300 metrů a vzdálenosti 15 kilometrů. Při rychlostní zkoušce bylo dosaženo 130 kilometrů za hodinu. "Lety s lidmi na palubě přesvědčivě demonstrovaly bezpečnost a stabilitu našich strojů," říká zakladatel čínské firmy Ehang Huazhi Hu.

Kabina s osmi vrtulemi

Společnost Ehang založil Huazhi Hu roku 2014, k jejím prvním produktům patřil dron pro hobby uživatele. Heslem firmy ale bylo "Ať lidé létají jako ptáci", a tak roku 2016 představila první dron pro dopravu osob. Stroj se rychle stal hvězdou veletrhu a společnost za něj získala ocenění Nejinovativnější firma 2016.

Koncepce Ehang 184 je z hlediska budoucího pasažéra uživatelsky velmi příjemná: nastoupí, na displeji s mapou navolí cíl a pak už se jen kochá výhledem, protože všechno ostatní obstará palubní počítač s pomocí GPS a v součinnosti s pozemním řídicím střediskem. To mimo jiné sleduje situaci na trase letu a meteorologické podmínky. V kabině je místo pro jednoho člověka a malé zavazadlo. Firma nyní vyvíjí modifikaci pro dvě osoby. Ve vzduchu ji drží osm elektromotorů na čtyřech konzolích − na každé dva s protiběžnými vrtulemi. Výdrž ve vzduchu činí jen 23 minut. Pak se musí akumulátory dvě hodiny nabíjet. Předpokládá se, že běžná trasa nebude delší než 16 kilometrů.

Motory uspořádané ve dvojicích zajišťují vysokou bezpečnost letu, protože při poruše jednoho z nich nedojde k havárii, ale stroj přejde do nouzového režimu a přistane.