Vědecké pojmy se často stávají módními i v prostředí, které nemá s vědou moc společného. Kdysi se levicová avantgarda oháněla relativitou, zatímco Hitler Darwinem, nedávno si intelektuálové blízcí zeleným hnutím zase oblíbili termín "efekt motýlích křídel".

Působivý příměr původně vznikl ze snahy přiblížit laikům teorii chaosu: pouhé mávnutí motýlích křídel na jedné straně světa může způsobit hurikán někde jinde. V materiálech ochranářských hnutí to bylo většinou uchopeno tak, že (když trochu nadsadím) i odhozená lahev od koly vyhubí velrybu grónskou.