Do zkoumání Měsíce se zatím pouštěly jenom světové velmoci. Američané na něj před půl stoletím vyslali první lidi, Neila Armstronga a Buzze Aldrina, někdejší Sovětský svaz a Čína pak lunární moduly bez lidské posádky. V současnosti je situace jiná a mise na zemskou oběžnici plánují především soukromé společnosti. Jednou z nich je japonská vesmírná firma Ispace, jejíž evropský manažer Kyle Acierno nyní přijel do Prahy, kde se účastní debat během technologického festivalu Future Port.

"První výpravu na Měsíc plánujeme už na konec příštího roku. Jejím cílem bude oblet a dálkový průzkum povrchu, abychom prokázali naše technologické schopnosti. V roce 2020 už ovšem hodláme na Měsíci přistát s naším lunárním modulem, který tam dopraví několik průzkumných vozítek. Ta budou přímo na místě zkoumat měsíční povrch," řekl HN Acierno.

Obě mise jsou pro Ispace pouhou předehrou pro další, mnohem ambicióznější výpravy. "Do budoucna je naším hlavním cílem prozkoumat zásoby vody. Na povrchu Měsíce voda nevydrží, protože se tam teploty pohybují mezi plus 150 a minus 150 stupni Celsia. V hlubokých kráterech u pólů, kam se nedostanou sluneční paprsky, jsou jí ale velké zásoby v pevném skupenství," uvádí Acierno. Podle odhadů NASA se na Měsíci nachází asi 600 miliard metrů krychlových vody zmrzlé na led.