Dlouhé roky byly emisní povolenky jen podivným a hlavně nefungujícím nástrojem Evropské unie, která s jejich pomocí chtěla bojovat s klimatickými změnami. Vývoj posledních měsíců z nich dělá horké zboží. Cena povolenek za rok a půl stoupla víc než pětkrát. A po mnoha letech to vypadá, že by konečně mohly plnit úkol, pro který byly vytvořeny.

Základy systému jsou poměrně jednoduché. Ve snaze čelit globálnímu oteplování Evropa omezuje vypouštění emisí oxidu uhličitého. Velké firmy − v současné době jich je asi jedenáct tisíc − si proto musí za každou vyprodukovanou tunu CO2 koupit na trhu povolenku. To je má vést k přechodu na ekologičtější výrobu, v energetice hlavně na obnovitelné zdroje, potažmo plynové elektrárny.

Systém téměř zkolaboval, když se plejáda výjimek a povolenek rozdávaných zdarma před deseti lety zkombinovala s ekonomickou krizí a nástupem obnovitelných zdrojů. Pak bylo na trhu několik miliard povolenek navíc a jejich cena se propadla zhruba z 20 eur na tři až čtyři eura za tunu CO2 vypuštěnou do ovzduší. Trh naznačoval pomalý konec.