Po několika letech hledání Velká Británie vybrala lokalitu, kde hodlá vybudovat vlastní kosmodrom. Bude jí poloostrov A' Mhoine v kraji Sutherland na severu Skotska. Komerční satelity odtud mají startovat už na počátku příštího desetiletí.

Záměr investovat do stavby kosmodromu vláda zveřejnila v červenci na letošní Mezinárodní letecké přehlídce ve Farnborough. Ministr pro obchod, průmysl a energetickou strategii Greg Clark při té příležitosti prohlásil: "Ve výzkumu, vývoji, konstrukci a využití malých i velkých satelitů je Velká Británie mezi nejúspěšnějšími zeměmi světa. Když vidíme, jaký pokrok tento obor udělal a jak roste poptávka po jejich vypouštění na oběžnou dráhu, je jasné, že pro Spojené království je to příležitost, kterou nesmí promarnit."

Odpočítávání začalo

Budování kosmodromu bude zaštiťovat Highlands and Islands Enterprise (HIE), agentura skotské vlády, která má na starosti péči o ekonomický rozvoj severních oblastí Skotska. Od Britské kosmické agentury pro tento účel obdrží 2,5 milionu liber, vláda v této fázi poskytne grant ve výši 35 milionů liber z celkové sumy 50 milionů liber vyhrazených na projekt kosmodromu.

Největší část současného grantu přiteče k americké společnosti Lockheed Martin, která chce do Skotska přenést z Nového Zélandu vypouštění svých raket Electron. Jedná se o dvoustupňový nosič vysoký 17 metrů, schopný dopravit náklad o hmotnosti až 250 kilogramů do výšky 500 kilometrů na heliosynchronní dráhu. Electron má za sebou zatím dva starty, z toho plně úspěšný byl až druhý. Pro rakety startující ze Skotska má Lockheed v úmyslu používat manévrující druhý stupeň SL-OMV (Small Launch Orbital Maneuvering Vehicle) pro vynášení unifikovaných levných satelitů kategorie CubeSat. Jde o univerzální platformu o rozměrech 10 x 10 x 10 centimetrů a maximální hmotnosti 1,33 kilogramu, do níž si mohou komerční uživatelé zabudovat vlastní přístroje, které chtějí mít ve vesmíru. SL-OMV bude moci dopravit na oběžnou dráhu až šest družic CubeSat najednou.