Pátý nejbohatší Rus Ališer Usmanov je připraven prodat svůj třetinový podíl ve fotbalovém klubu Arsenal. Končí tak mnohaletá bitva o kontrolu nad klubem s americkým většinovým majitelem Stanem Kroenkem. Podle zdrojů z Usmanovova okolí jeho rozhodnutí ovlivnilo současné zostření vztahů mezi Ruskem a Západem. Případ Romana Abramoviče, kterému nebylo prodlouženo britské vízum, ukazuje, že ani miliardáři se nemohou cítit v Londýně klidně.

V roce 1966 bylo Ališerovi, synovi hlavního prokurátora z Taškentu, třináct let. Sledoval, jak v dramatickém finále mistrovství světa Anglie získává svůj první a dosud poslední titul. "Od té doby jsem toužil se někdy ocitnout ve Wembley," říkal později v rozhovoru pro časopis Forbes. Splnilo se mu to měrou vrchovatou. Coby majitel třetiny akcií klubu Arsenal FC sleduje zápasy z vlastní lóže na Emirates Stadium.

Kremlu blízký podnikatel, jehož majetek časopis Forbes ocenil na 14,7 miliardy dolarů, ale nyní své akcie nabízí k prodeji komukoli kromě majoritního majitele Stana Kroenkeho. S ním sváděl od roku 2007 bitvu o ovládnutí klubu, kterou sledovali nejen příznivci britského fotbalu.

525

milionů liber (přes 18 miliard korun) nabízel loni Usmanovovi za jeho podíl Stan Kroenke, většinový majitel Arsenalu.

Ruský miliardář kvůli koupi fotbalového klubu založil spolu s íránským miliardářem Farhadem Moshirim společnost RWS. Zajímaly je britské kluby. Usmanov později vzpomínal, že jim nabízeli ke koupi Liverpool nebo Tottenham, nakonec si ale vybírali mezi Manchesterem United a Arsenalem. Podařilo se jim koupit 14,65 procenta akcií Arsenalu. Jeho tehdejší majitelé ale z příchodu rusko-íránského dua nebyli nadšeni a většinou podpořili jejich rivala, majitele několika sportovních klubů v USA Stana Kroenkeho. Ten postupně získal téměř sedmdesát procent akcií a Usmanov s Moshirim koupili zbytek.

Fanoušci ovšem postupně začali vnímat Usmanova jako lepší alternativu ke Kroenkemu, kterého obviňují, že jen neustále zvedá cenu lístků a neutrácí za posily. Ališer Usmanov loni nabídl Kroenkemu, že odkoupí jeho podíl za 1,3 miliardy dolarů. Ten to odmítl a naopak navrhl výkup Usmanovových akcií za 525 milionů liber.