Ruský prezident Vladimir Putin při pondělní schůzce v Helsinkách svému americkému protějšku Donaldu Trumpovi navrhl uspořádat referendum v separatisty ovládaných oblastech Donbasu, které by pomohlo vyřešit konflikt na východě Ukrajiny. Uvedla to v pátek agentura Bloomberg s odvoláním na dva zdroje obeznámené s Putinovým vystoupením před ruskými velvyslanci za zavřenými dveřmi. Informaci později potvrdil ruský velvyslanec ve Washingtonu.

Trump na twitteru označil schůzku s Putinem za "velký úspěch" a bez dalších podrobností se zmínil o tom, že jednal mimo jiné o Ukrajině. Podrobnosti ohledně toho, o čem oba prezidenti hovořili, zůstávají ale skrovné. Putin podle agentury Bloomberg vykreslil svůj návrh ohledně referenda pod mezinárodním dohledem na východě Ukrajiny jako důkaz snahy vyřešit čtyři roky trvající konflikt.

Ruský velvyslanec v USA Anatolij Antonov v pátek na mezinárodní konferenci v Moskvě informaci o referendu potvrdil. Řekl, že tato otázka byla na summitu projednávána a že Putin předložil Trumpovi "konkrétní návrhy", jak ukrajinský konflikt ukončit. Antonov byl členem delegace, která v pondělí v Helsinkách s ruskými partnery jednala. Dvouhodinové důvěrné schůzky Putina s Trumpem se ale stejně jako žádný ze členů ruské či americké delegace nezúčastnil.

Oficiální místa v Kyjevě zatím k informacím o možném referendu mlčí. Jen bývalý ukrajinský premiér Arsenij Jaceňuk, předseda strany Lidová fronta podporující vládu, v pátek takovou možnost odmítl.

"Ukrajina nepřijme žádný tajný plán ohledně Donbasu, který předložila ruská strana na summitu v Helsinkách," citovala ukrajinského politika agentura Unian. "Návrhy Putina jsou vždycky podfuk, radíme všem partnerům, aby nepodléhali iluzím," vzkázal Jaceňuk do Washingtonu.

Putinovy návrhy znepokojí ukrajinské představitele tím spíše, že Trump minulý týden ponechal otevřenu možnost uznat ruskou anexi Krymu, po které následovalo povstání separatistů v Donbasu, poznamenal Bloomberg. Kyjev nabídl oblastem ovládaným separatisty autonomii pod svou vládou a podporuje myšlenku rozmístit zde mezinárodní mírové síly.

Spojené státy a Evropská unie opakovaně obviňovaly Rusko, že separatistům posílá vojáky a zbraně. Rusko tato obvinění odmítá, přestože Ukrajinci zajali jistý počet ruských vojáků na svém území.

Putin na tiskové konferenci v Helsinkách argumentoval mezinárodně neuznaným referendem, aby ospravedlnil anexi Krymu.

V Donbasu separatisté v květnu 2014 uspořádali referendum o vyhlášení nezávislosti, které USA a EU odmítly a Kyjev označil za frašku. Rusko uvedlo, že respektuje hlasování, podle kterého 96 procent voličů podpořilo odtržení od Ukrajiny. Loni Putin rozhněval ukrajinského prezidenta Petra Porošenka rozhodnutím uznávat dokumenty a doklady vydané separatisty.

Igor Plotnickij, jeden z vůdců separatistů v Donbasu, tvrdí, že kdyby se na východě Ukrajiny konalo referendum, dopadlo by stejně jako na Krymu, který hlasoval pro připojení k Rusku. Podle zdroje agentury Interfax ale návrh na donbaské referendum, projednávaný na summitu v Helsinkách, s "krymským scénářem" nepočítá.

Putin se po summitu před novináři zmínil, že jednal s Trumpem o nových návrzích na urovnání situace na východě Ukrajiny a že na nich budou dále pracovat experti. Kyjev následně požádal Washington o objasnění, respektive o popření slov ruského vůdce.

Související