Slon, lev, nosorožec, buvol a levhart. Jestliže chcete vidět takzvanou velkou pětku nejen ve výběhu zoologické zahrady, je tu pro vás africké safari. Možností je nespočet a neomezují se pouze na výše zmíněná zvířata − projížďka kolem dusající zvěře v otevřeném voze řízeném zkušeným rangerem, stopování antilop v pronajatém terénním autě, nebo dokonce pěší výlet za horskými gorilami.

Sucho eliminuje komáry

Výlet za divokou zvěří doporučují experti podniknout v období sucha, kdy se stáda stahují k přírodním nebo uměle vybudovaným napajedlům. V Krugerově národním parku na východě Jihoafrické republiky, nejstarším v Africe, panuje sucho od května do října. V Tanzanii nebo Keni, které leží v tropickém pásu, je naopak období velkých dešťů od dubna do června.

Kromě větší šance spatřit zvířata má sucho pro cestovatele další výhodu v podobě nižšího výskytu komárů, kteří mohou přenášet malárii. Zejména v tropech také sucho přináší lepší viditelnost, protože vegetace ztrácí listy. "Tropická buš bývá ve vegetačním období často celkem neprostupná i pro terénní vozy. Spatřit zvíře může být složité i ve chvíli, kdy stojí přímo vedle vás," upozorňuje Radek Adamec, ředitel produktového oddělení cestovní kanceláře ESO travel.

Nevýhodou sucha bývá zvýšená prašnost cest, parky občas přetékající turisty a ceny odpovídající nejvyšší sezoně. "Období dešťů si naopak získá návštěvníky nádhernou zelenou přírodou, nižšími cenami a také minimálním počtem turistů. Zvěř však může být kvůli dostatku vody rozptýlena po celém parku, ve vzduchu je více bodavého hmyzu a turisté mají omezené možnosti ubytování, protože většina kempů využívá toto období k rekonstrukci a zaměstnanci čerpají dovolenou," popisuje Tomáš Plánka, ředitel cestovní kanceláře Go Afrika. Krátké deště jsou podle něj pro safari vhodné, protože prší převážně v noci a vzduch je pak zbavený prachu.

Při plánování výletu je třeba si rozmyslet, zda půjde pouze o lov zážitků v savaně, nebo bude součástí i relaxační část. Nejlepší pláže blízko národních parků nabízí pobřeží Indického oceánu. Lidé z oboru doporučují například kombinovat safari v keňských parcích s pobytem na pláži Diani Beach, která opakovaně vyhrála titul nejlepší africká plážová destinace.

"Vzhledem k jejich relativní blízkosti se nabízí spousta možností kombinovat s mořem také parky v Tanzanii, jako jsou Serengeti, Tarangire, Lake Manyara či kráter Ngorongoro," radí Plánka.

Při výběru vhodné safari destinace hraje roli řada faktorů: míra hojnosti výskytu zvěře, dopravní dostupnost parku, ceny ubytování v takzvaných lodžích. "Například do většiny kempů v deltě Okavanga v Botswaně, která je zapsaná na seznam světového dědictví UNESCO, nevedou cesty a jinak než letadlem se tam nedostanete. Kvůli tomu je počet turistů omezen na ty, kteří si to mohou dovolit. Turisté mohou očekávat jedinečné zážitky na luxusním safari," říká Plánka.

Experti také doporučují místa, která jsou známa svou pravidelnou velkou migrací zvěře. Například v rezervaci Masai Mara v Keni, která sousedí s národním parkem Serengeti v Tanzanii, putují milionová stáda pakoňů, zeber a gazel za potravou. Migrace tam probíhá po skončení dešťů (od června do listopadu) a stáda, která překračují řeku Mara, nabízí úžasnou podívanou.