Navzdory finančním problémům programy hledání mimozemských inteligencí pokračují − ale i kdyby jich nebylo, elektromagnetické vlny z nejstarších rozhlasových vysílání už jsou ve vzdálenosti přibližně sto světelných let a letí dál. Otázka, co by se stalo, kdyby nás mimozemšťané našli, je proto legitimní.

Pokusy o odpovědi, a tím pádem i představy o povaze mimozemšťanů prodělaly zajímavý vývoj od nenasytných lidožroutů přes hodného E.T. zpět k obludám, jimž je lepší se vyhnout. Před optimismem varuje nejen osud indiánů po střetu s evropskou civilizací, ale i vědci formátu Stephena Hawkinga.