Do kanceláře Milana Škody vede klikatá chodba, se kterou by se už návštěvník v moderních kancelářských budovách setkal jen těžko. Pražský palác Langhans, v němž Škoda sídlí, je ostatně nositelem více než staleté tradice. Jan Nepomuk Langhans zde v druhé polovině 19. století založil fotografické ateliéry a právě na jeho dědictví současný nájemník navazuje. V domě sídlí Centrum FotoŠkoda, které na více než tisíci metrech čtverečních nabízí různé zboží a služby spojené s fotografií, od prodeje nejdražšího vybavení přes bazar až po pořádání výstav či fotografických festivalů.

Foťáky z Václaváku

Centrum FotoŠkoda je dnes největším obchodem s fotovybavením v Česku a jedním z největších v Evropě. S vizí "supermarketu" pro fotografy byl přitom Milan Škoda v době vzniku ojedinělý. V posledních deseti letech ovšem počítá roční tržby stabilně mezi třemi až čtyřmi stovkami milionů korun a vykazuje čistý zisk zpravidla v jednotkách milionů korun.

Milovník fotografie, který letos oslavil třiašedesáté narozeniny, začal pracovat v obchodu s fotovybavením už za socialismu, kdy nastoupil do pražské prodejny v Jindřišské ulici. "V roce 1970 jsem začal jako učeň," vzpomíná Milan Škoda. Po vyučení se poměrně rychle vypracoval na vedoucího. Pod sebou měl pět až šest zaměstnanců. "Nesl jsem hmotnou odpovědnost v hodnotě asi dvou tří milionů," popisuje tehdejší poměry. I proto mu nepřijde nepřirozené, že dnes provozuje i přes velký obrat svůj obchod jako fyzická osoba, kvůli čemuž nemá ochranu v podobě omezeného ručení, již by mu zajistilo podnikání pod hlavičkou firmy.

S příchodem sametové revoluce se před Škodou otevřely nové možnosti. "Doba se měnila a já jsem viděl příležitost," vzpomíná podnikatel. Škoda ovládal cizí jazyky a coby vedoucí obchodu kousek od Václavského náměstí měl četný styk s cizinci. Uvědomoval si tak, nakolik je prodej fotovýbavy v Česku pozadu a jakým směrem se mohl dále vyvíjet.