Free software neznamená to, že se za něj neplatí, i když je v drtivé většině případů dostupný zdarma. Tím podstatnějším je to, že je svobodný (ve smyslu svobody uživatele manipulovat s programem), a to, že ovlivňuje celý svět. Nejznámějším příkladem takového softwaru je GNU/Linux, který vznikl s cílem nahradit Windows na osobních počítačích. U koncových uživatelů ale uspěl po letech ve zcela odlišné podobě. Linuxové jádro je srdcem nejpoužívanějšího operačního systému na světě: Androidu.

Mnohem známější a jednoznačnější než pojem free software je ale označení open source software, tedy otevřený software ve smyslu otevřeného zdrojového kódu. Označení vzniklo před dvaceti lety, 3. února 1998, ve stejném měsíci pak vznikla organizace Open Source Initiative, která si dala za úkol propagovat svobodný software ve firemním prostředí. Po dvaceti letech je zřejmé, že Open Source Initiative svou misi splnila. Free software dnes pohání většinu webových serverů, používají jej superpočítače, umělá inteligence a nakonec se stal i součástí Windows 10.