Obecné referendum patřilo mezi témata, která významně ovlivnila prezidentské volby. Na jedné straně byl zastánce referend Miloš Zeman, který tvrdil, že lidé nejsou hloupí ani manipulovatelní a zaslouží si rozhodovat i o významných geopolitických otázkách přímo. Na druhé straně stál odpůrce Jiří Drahoš, podle nějž nedostatek informací může končit neuváženostmi typu brexit. Paradoxně právě přímá prezidentská volba, nazývaná též referendem o Miloši Zemanovi, jasně dokázala, která z variant je správná: ta druhá.

Prezidentské debaty před volbami byly přehlídkou témat, která s prezidentskou funkcí v Česku nesouvisejí buď vůbec, anebo jen okrajově. Příklad? Uprchlické kvóty, kouření v restauracích nebo právo nosit zbraň, tedy témata, která připravila ve své debatě televize Prima. Kandidáti argumentovali, vymezovali se, uráželi se − a voliči se rozhodovali podle výsledného dojmu, aniž by měly prezentované názory vůbec šanci se někdy přerodit v realitu. Kouření v hospodách nebo kvér v hudebním klubu prostě ani Zeman nezaručí.