Když NASA oznámila další odklad startu nosiče SLS pro kosmickou loď Orion, už to ani nepřekvapilo. I tak se ale nabízí srovnání s obdobnou raketou Saturn V pro lunární program Apollo. V 60. letech to od výběru koncepce k prvnímu startu trvalo pět let, přičemž se začínalo skoro od nuly. Naproti tomu SLS byl vybrán roku 2011 jako modifikace předchozí koncepce Constellation a hlavně poskládán z nejdůležitějších komponentů raketoplánů Space Shuttle a Saturnu V. Přesto je první start v nedohlednu, protože listopadový odklad jistě není poslední.

Podobná je i bilance planetárního výzkumu NASA: agentura žije především z úspěchů starých těžkých sond, jejichž stavba skončila před čtvrtstoletím. Aktuální projekty jsou skromnější − a zprávy o nich se skládají převážně z informací o odkladech a škrtech.