Psal se rok 2003 a zkušení byznysmeni i lidé, kteří do té doby netušili nic o tom, jak fungují firemní konkurzy, s údivem sledovali případ ústeckého soudce Jiřího Berky. Policisté ho nej­prve zadrželi a později obvinili jako člena takzvané konkurzní mafie − skupiny, která si vytipovávala podniky a posílala je do úpadků. Skupiny, složené ze soudce, konkurzního správce, soudních znalců a podnikatelů. Uzavřený kruh, který údajně na základě falešných dokumentů položil deset firem a způsobil stamilionové škody.

To slovíčko "údajně" je namístě − případ není dodnes u soudu pravomocně ukončený. Loni sice soudce Berka dostal osm a půl roku, ještě ho ale čeká odvolání. Navíc část kauzy zastavila prezidentská amnestie z roku 2014.

Každopádně Berkův případ otevřel zájem o to, kdo jsou lidé, kteří řídí úpadky firem − navrhují věřitelům, jak dostat ze zadlužené společnosti své peníze, prodávají v dražbách majetky a provázejí firmu celou insolvencí. A jaká jsou pravidla byznysu, v němž jen loni nově padlo 29 300 návrhů na fy­zické osoby a tři tisíce návrhů na firmy.

Ti nejvlivnější čeští insolvenční správci řídí případy, v nichž jde o miliardy − a kde se také téměř pokaždé střetávají naprosto odlišné zájmy. I proto kolují vtipy, jak to vypadá, když správce dostane nějaký velký případ: nejprve se málem složí, jaký ho zase čeká tlak a tradiční obviňování, že hraje pro jednu nebo druhou stranu. Pak si musí říct: Takže do práce.

Ekonom přináší příběhy pěti zajímavých insolvenčních správců. Jsou mezi nimi ti, kteří jako první začali řešit největší firemní úpadky, i takoví, kteří si naopak postavili své podnikání na drobných osobních bankrotech.

Mají vliv, hospodaří často se stamilionovými majetky, svou prací mohou ovlivnit, jestli tisíce lidí kvůli dluhům přijdou, či nepřijdou o všechen majetek. A zároveň nejsou těmi, kteří bývají denně v televizích a na stránkách novin.

Pokud tedy nevypukne některá z mnoha kauz, v níž si část věřitelů bankrotující firmy stěžuje na to, že se − za nečinného přihlížení soudu − někdo snaží z takové společnosti nelegálně vytáhnout majetek.