Šedé, případně barevné krabice bez nápadu. Tak vypadá řada nových univerzitních budov a výzkumných center v Česku. V posledních letech se v akademické sféře prostavěly miliardy korun, které z velké části přitekly z evropských fondů. Většina nových kampusů a laboratoří se však projektovala bez otevřené architektonické soutěže, kde by spolu soupeřily návrhy několika ateliérů a nakonec odborná porota vybrala ten nejlepší.

Přitom v sousední Vídni vyrostl nedávno kampus Ekonomické univerzity, na který se jezdí dívat turisté. Soutěž byla vypsána na podobu celého areálu a následně i na jednotlivé budovy. Jednu z nich, připomínající chrám, projektovala i slavná Zaha Hadid. "Nevím ale o žádném výzkumném ústavu v Česku postaveném v poslední době na základě soutěže," podotýká architekt Petr Lešek z ateliéru Projektil, který se podílel na návrhu Národní technické knihovny a v České komoře architektů (ČKA) má na starosti soutěže. To se podle něj odráží na vzhledu a kvalitě staveb. Jako jeden z řady negativních příkladů uvádí Národní centrum duševního zdraví za 370 milionů korun otevřené loni v Klecanech u Prahy. "Reprezentuje estetiku okresních výborů komunistické strany z 80. let minulého století," podotýká Lešek. Ale nejde zdaleka jen o vzhled. Jak vyplývá ze studie poradenské společnosti EEIP zpracované loni na objednávku ministerstva pro místní rozvoj, kvalitní architektura znamená také ekonomický přínos. Stavby vybrané v soutěžích mívají delší životnost, nižší náklady na provoz a případné opravy.