Až do začátku října se Spojené státy považovaly za zemi, která poskytuje citlivým evropským datům dostatečnou ochranu. Společnosti tak mohly bez omezení posílat svým americkým matkám třeba databázi klientů nebo údaje o zaměstnancích. Evropa teď ale kvůli jednomu rakouskému studentovi práv volné sdílení zakázala.

V roce 2000 vydala Evropská komise rozhodnutí, ve kterém definovala zásady tzv. bezpečného přístavu (Safe Harbor) pro osobní údaje a řekla, že americkým společnostem, které se zavážou tyto zásady dodržovat, mohou být data z Evropy posílána bez omezení.

Oficiální seznam důvěryhodných společností čítal přes čtyři a půl tisíce firem, mezi nimi i giganty jako Google, Yahoo!, Amazon nebo Facebook.