Bakterie pomáhají s trávením a rozkladem složitých organických látek v potravě na jednodušší suroviny, posilují imunitní systém, produkují vitaminy či enzymy, chrání nás před růstem škodlivých mikroorganismů. To vše za to, že jim lidé ve svých útrobách poskytují pohodlné přístřeší a dostatek živin. Mikrobi žijí doslova na každém milimetru našeho těla. Jenom kůži osidluje tisícovka různých druhů mikrobů. Dalších 500 až 600 druhů najdeme v ústech, nechybějí ani třeba v průduškách. Samostatnou kapitolou jsou temná a vlhká zákoutí, například ucho nebo mezery mezi prsty na nohou. Buněk bakterií je v nás desetkrát více než lidských. Také pokud jde o genetickou výbavu, mají nad lidmi mikrobi výrazně navrch. Lidský genom obsahuje jen 23 tisíc genů, kdežto bakterie jich celkem mají kolem tří milionů. Není tedy divu, že je náš mikrobiom univerzálnější a poradí si i s látkami, na které sami nestačíme.