K bohaté akademické kariéře, během níž působil například na univerzitách v Michiganu a Wisconsinu, Janu Kmentovi paradoxně "pomohli" komunisté, jejichž režim ho jako jednoho z prvních vyhnal už v roce 1949 do exilu. Díky tomu se dostal přes Německo do Austrálie, kde na univerzitě v Sydney začal studovat ekonometrii. Po letech strávených na amerických univerzitách nyní působí také v Praze. Na institutu CERGE-EI vyučuje studenty z celé Evropy.