Alexo, spusť testování Alquistu, osloví třiašedesátiletý vědec Jan Šedivý černý válcový přístroj na desce svého pracovního stolu. "Zníš povědomě. Už jsme se potkali?" odpoví příjemný ženský hlas. "Ano, mluvili jsme spolu." Pak se ale Alquist odmlčí. Podle Šedivého došlo zřejmě k chybě, za několik okamžiků se hlasový asistent ozve znovu. "Aha. Jak jsi říkal, že se jmenuješ?" "Jan," řekne Šedivý. Konverzace probíhá anglicky, takže své jméno vysloví Šedivý jako "Džen". Alquist se ještě zeptá, jak se "Džen" měl od doby, co spolu naposled mluvili, a pak mu nabídne několik témat k hovoru.

Soutěž o půl milionu dolarů

Před rokem přihlásil Šedivého tým z pražského ČVUT svého "socialbota" do soutěže společnosti Amazon. Alquista spolu s dalšími programy Amazon pouštěl lidem, kteří mají doma digitální asistentku Alexu. Tu americký internetový gigant prodává od roku 2015 a od té doby si ji pořídilo přes deset milionů domácností. Už dnes lidem odpovídá na dotazy o zprávách, počasí či dopravní situaci. Alexa také umí číst audioknihy, přehrávat hudbu nebo odesílat zprávy, sestavuje nákupní seznamy a ovládá klimatizaci či osvětlení.

"Soutěž se spouští frází Alexa, let's chat. Když to uživatel řekl, Alexa spustila jednoho ze soutěžních socialbotů," popisuje Šedivý. Když rozhovor přestal uživatele bavit, řekl Alexa, stop a systém jej vybídl, aby kvalitu rozhovoru ohodnotil jednou až pěti hvězdičkami. Každý den tak programy posuzovaly stovky lidí. Do soutěže o prémii půl milionu dolarů se přihlásilo více než 100 univerzitních týmů z 22 zemí. Pak Amazon vybral 12 nejlepších a v srpnu oznámil tři finalisty. Nejlepší hodnocení z nich nasbíral český Alquist, který porazil i týmy z Princetonu, Harvardu a dalších prestižních amerických univerzit. Celkový vítěz bude vyhlášen v listopadu.