Stupně vítězů jsou tři, ale do historie se vstupuje jen z toho nejvyššího. Být druhý je skoro jako nebýt, sport je ovšem ještě milosrdný, protože poctu druhému (a třetímu) aspoň předstírá, zatímco věda ani to ne. Nebo snad někdo ví, kdo objevil Ameriku nebo vynalezl telefon jako druhý?

Stephen J. Gould v knize Lživé kameny z Marrákeše upozorňuje na jediný případ slavného druhého: Robert Scott dorazil na jižní pól až po Amundsenovi, přesto je přinejmenším stejně oslavovaný. To ale chce na druhé pozici zahynout hrdinskou smrtí a ještě k tomu být Britem, protože žádný Brit nepřipustí, že by jiný Brit mohl být druhý. Takže vyjít z druhé pozice se ctí nejde, můžete být pouze se ctí vyneseni, pokud možno zahaleni v té správné vlajce.