Ve filmu Master and Commander lodní lékař Stephen Maturin operuje sám sebe. Obdobné příběhy se ještě donedávna skutečně odehrávaly na polárních stanicích, jaderných ponorkách a dalších odlehlých místech. Pomalu se stávají minulostí, protože do medicíny vtrhla kombinace robotiky a telekomunikací, která si říká telemedicína. Díky ní může lékař léčit pacienta na dálku.

"Podstatou telemedicíny je výměna informací mezi lékařskými pracovišti prostřednictvím elektronických komunikací s cílem zlepšit pacientův stav," vysvětluje na svém webu Americká společnost pro telemedicínu. "Není to oddělené odvětví medicíny, ale spíš součást velkých investic do významných zdravotnických zařízení s různým zaměřením."

Podle studie realizované Harvard Medical School počet telemedicínských zákroků v USA v posledních letech meziročně roste v průměru o 27 procent a například počet vyšetření provedených na dálku se už pohybuje v řádu statisíců.

Dvakrát víc přeživších

V současnosti představuje telemedicína rozsáhlý soubor aktivit, který se člení na velké množství podoborů, počínaje diagnostikou na dálku až po provádění komplikovaných operací roboty ovládanými špičkovými chirurgy. Dříve nebo později přestane být jen záležitostí polárních stanic a kosmických lodí, protože její základní přínos se očekává jinde: díky ní se stane špičková lékařská péče dostupnou i prakticky kdekoliv na světě.

"Lidé postižení mozkovou mrtvicí, kteří se dostanou na lékařské pracoviště vybavené terminálem pro telemedicímu, mají dvakrát větší naději na přežití než ti, kteří jsou přiváženi na běžný ambulantní příjem," konstatuje Muhammad S. Hussain, člen Americké neurologické akademie. "Telemedicína umožňuje neurologům provést špičková vyšetření a nezbytné zákroky ještě dřív, než se pacient dostane na specializované špičkově vybavené pracoviště," říká.