Důkazem toho, že inteligentní tvor se může vyvinout skoro z čehokoliv, jsou chobotnice. Ač blízcí příbuzní šneků a škeblí, které z geniality asi podezřívá málokdo, dokážou řešit úlohy, s nimiž by si neporadili ani nejvyvinutější savci, používání nástrojů nevyjímaje. Na rozdíl od našeho rodu starého pár milionů let tu jsou stovky milionů let − a přesto za celou tu dobu neudělaly krok od inteligence k civilizaci. Nemohou totiž získané dovednosti a poznatky předávat z generace na generaci, protože dospělí jedinci umírají krátce po rozmnožení.

Je v tom cosi znepokojivého: jako by příroda vytvořila pojistku, která chobotnicím zabraňuje onen rozhodující krok udělat. Jako by přežily evoluci jen díky tomu, že civilizaci nevystavěly.