Kdyby se fabrika dostala do rukou někoho cizího, už dávno by byla nejspíš zavřená, budou tvrdit jeho zastánci. Železnou rukou, když jsme v železárnách, vládne Soták v podniku dlouhá léta. Jako velký patriot ovlivňuje život celého regionu. Pro mnohé je jejich chlebodárce víc než prezident. Dává jim práci, dětem vzdělání, finančně podporuje nemocnici, sport a kulturu. S železárnami na horním toku Hronu, které i s navázanými firmami zaměstnávají na čtyři tisíce lidí, jsou srostlé celé rodiny.

Asistent výrobního ředitele Martin Domovec pracuje v podniku osmý rok. Jeho otec byl vedoucím oceláren, dělal tu celý život. "Manželka je ve výzkumně-vývojovém centru, které patří do skupiny. Doufám, že děti tu budou také pracovat," říká manažer. V době hospodářské krize propustila fabrika stovky lidí. Vedení dbalo na to, aby o práci nepřišli oba manželé a aspoň jeden z nich přinesl domů výplatu. Nebyly zakázky a železárny neměly práci. "Finanční krizi nezpůsobil průmysl, ale největší banky. Tenkrát jsme museli platit úrok 22 procent, když jsme si od Všeobecné úvěrové banky půjčovali na výstavbu ocelárny," rozčiluje se i po letech "generál" Soták. Dnes se podle něj banky chovají jinak, ale zase vznikl jiný problém. Nejsou lidi.

50 eur za otázku pro premiéra

"Pracoval tu můj otec, dělá tu bratr. Já jsem v železárnách 23 let," vypráví Andrea Schmidtová-Škultétyová, která nás doprovází do komplexu škol patřících železárnám. Má dvě děti, jedno již firemní školu vystudovalo, druhé nastupuje. Střední odbornou školu hutnickou navštěvuje kolem 260 studentů. Dalších 170 dochází na soukromé gymnázium, které má tři větve: informatiku, angličtinu a sport. Hodně studentů dojíždí, jak je vidět na plném parkovišti před školou, která má také vlastní autoškolu. Kdo má dobrý prospěch, může si šetřit na ojetý vůz. Gymnazisti dostávají stipendium, studenti odborné školy mají odměnu za dobré známky a plat, když ve vyšších ročnících chodí na praxi.

V šatnách se z civilu převlékají do uniforem, které jsou stejně jako školní chodby ve firemních barvách. Chlapci nosí kravaty, ne všichni asi s nadšením, jak dává najevo student s pruhovanou kravatou omotanou kolem hlavy. Nedávno školu navštívil premiér Robert Fico, aby s mládeží debatoval o Evropské unii. Horehronské děti jsou prý nesmělé, a tak šéf železáren Soták slíbil padesát eur tomu, kdo se na něco zeptá. Jeden kluk se přihlásil. Peníze dostal.