Omamný dým se pomalu šíří Amerikou. Marihuana si razí cestu kontinentem a jako korálky na šňůrku přidává další státy unie, které povolily její "rekreační" kouření. A z "trávy", doposud komodity podsvětí, se stává legální byznys s miliardovým potenciálem.

Podle dat Arcview Research objem prodejů v loňském roce dosáhl 6,7 miliardy dolarů. V roce 2021 se předpokládá, že to bude až 20 miliard dolarů. To by znamenalo tempo růstu kolem 25 procent ročně po dobu pěti let.

"Oproti dalším prudce rostoucím odvětvím, jako bylo v posledních letech třeba biojídlo či internet, marihuanový průmysl nepotřebuje vytvářet poptávku po novém produktu nebo jej nějak inovovat. Jediné, co musí, je převést zájem o marihuanu do legálních prodejních kanálů," komentoval výzkum šéf Arcview Troy Dayton. Potenciál je obrovský.

Podle Arcview celkový objem trhu − legálního i toho neoficiálního − loni činil pro celou Severní Ameriku (započítána je tedy vedle Spojených států i Kanada) 53 miliard dolarů. Jenom sedmina přitom šla oficiální, zákonnou cestou. Což dává podnikatelům v sektoru silné vodítko o potenciálu.

Kouření marihuany připouští v tuto chvíli 32 milionů Američanů a experti nepochybují, že pokračující legalizace přinese další nové uživatele. Marihua­na má i rostoucí podporu veřejnosti. Podle průzkumu Gallupova ústavu byly v loňském roce pro legalizaci tři pětiny Američanů, což je o 35 procent více než v roce 1995. A mimochodem, celosvětově se trh s marihuanou podle 10 let staré studie OSN odhadoval na 140 miliard dolarů. A to opět s drogou šířenou především skrz nelegální kanály.

Zatím spíše tolerance

Právě otázka legalizace je pro mari­hua­nu a její byznysmeny zásadní. V tuto chvíli 25 států USA povoluje použití marihuany pro lékařské účely, sedm pak umožňuje svým obyvatelům trávu kouřit zcela volně. V dalších státech pak probíhá o možné legalizaci diskuse.

Marihuanový průmysl nepotřebuje vytvářet poptávku po novém produktu nebo jej nějak inovovat.

Z hlediska federální administrativy je ale marihuana stále zakázaná látka a Národní úřad pro kontrolu obchodu s drogami ji stále registruje jako drogu na úrovni heroinu.