Oficiální vyčíslení nákladů pilotované výpravy na Mars sice NASA nemá, jeden z jejích inženýrů je ale odhadl přibližně na 250 miliard dolarů − od vývoje raket a lodi až po první misi. Což je suma, která vyděsí voliče, a tím pádem i politiky, takže si nejspíš rozmyslí s něčím takovým přijít. Přinejmenším do doby, než se bude k Marsu chystat první čínský kosmonaut.

Zajímavé ale je, že Donaldu Trumpovi k volebnímu vítězství pomohl projekt finančně ještě náročnější a přitom − na rozdíl od kosmických výprav − opravdu nesmyslný. Svérázný prezident chce na hranici s Mexikem postavit zeď proti imigrantům, jejíž cena se odhaduje na 300 miliard dolarů. Přitom stačí od astronautiky zabrousit do oblasti historických věd, abychom zjistili, k čemu takové zdi jsou − ani Hadriánův val v Anglii, ani limes na severní hranici římského impéria nakonec vpádu barbarů nezabránily. Sporná byla i obranná funkce slavné Čínské zdi (která ovšem spíš než hradbou ve skutečnosti byla strategickou silnicí).