Cenné papíry jsou stejné zboží jako cokoliv jiného. Ale až od dob newyorského makléře Charlese Merrilla, který obrátil svět velkých investic vzhůru nohama. Přišel s nápadem prodávat akcie v malém a hledat pro takové obchody zákazníky nejen mezi bohatými, ale nově i ve středních vrstvách. Teprve od té chvíle se podíly ve firmách staly vlastně konzumním zbožím a zaujaly v byznyse stejné místo jako třeba automobily. Společnost Merrill Lynch se stala největší makléřskou firmou světa, ale o půl století později nevydržela nápor finanční krize a převzala ji Bank of America.